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展望:如果VMware买了Novell Linux

2010年09月21日15:48
  最近Novell将要被分拆卖掉的消息引起了业界关注。目前最新的进展是VMware可能会收购Novell Linux业务,而其他业务可能会被私募软件公司Attachmate所收购。无论如何,Novell都会走向被收购之路,如此命运不禁让人感慨,曾经多么辉煌的一家公司或许又将会从我们的视线中消失了。

  Novell Netware网络操作系统曾经是网络应用甚至是教科书的主角,记者印象里上世纪90年代初大学里学习网络都以其为核心产品。而在TCP/IP和 Internet世界到来的时候,Novell并没有紧跟上开放的步伐。虽然之后曾经希望转型咨询服务获得新的增长,又通过收购SuSE Linux进入开源软件领域,但业绩和发展一直不温不火。

  今年,对云计算和虚拟化领域的关注使得它与VMware的合作日趋紧密。Novell就SuSE Linux已经与VMware建立了OEM的合作伙伴关系,此次如果VMware入手Novell Linux,笔者认为无论对VMware还是对于Novell来说,都是非常不错的选择。

  对于VMware来说,作为虚拟化软件领域的领头羊,它在操作系统层面的欠缺一直是它的软肋,尤其在云计算时代到来的时候,虽然虚拟化是实施云计算的必备技术,但用户依然希望获得包括操作系统在内的完整的企业级软件产品,而不仅仅是虚拟化方案而已。如果有了Novell Linux,则VMware能够提供更加完整的软件堆栈,也就拥有了与微软、Red Hat进行竞争的更有利砝码。

  VMware CEO Paul Maritz之前曾经说过,虚拟化实际上在逐渐降低Windows和Linux操作系统的重要性。VMware软件目前所提供的一些管理硬件的功能实际上已经替代了操作系统的一些工作。但笔者认为虚拟化替代操作系统还为时过早,毕竟用户对传统的基础设施软件都投入了巨资,它们不可能迅速抛弃原来的投资,更何况操作系统软件作为最底层的核心软件地位目前还不可能被动摇。操作系统对于用户应用的重要性依然不言而喻。

  从竞争对手角度来看,微软把它的Hyper-V与其Windows Server操作系统和应用软件实现了紧密的整合,如果VMware把它的产品和Novell Linux同样实现完美的整合,再加上之前收购的Spring Source提供了云应用开发平台,那么VMware在软件市场的角色将会大不一样。

  当然,不可回避的现实是,微软的Windows平台应用比Linux要广泛的多,同时.Net应用和开发者数量依然占据很大的市场份额。VMware要真正成为云计算时代的软件领导者,需要完善的地方依然很多。

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